Airbnb.com en una plataforma que está ganando en popularidad entre los viajeros de todo el mundo en los últimos años. Es un sitio bastante nuevo, que lo tuvo bastante difícil para vender su concepto de negocio al mundo. Al final lo logró, gracias a su excelente estrategia de marketing digital.

Si todavía no has escuchado de esta plataforma, Airbnb.com es un sitio web destinado a los viajeros de todo tipo, de todo el mundo y de todos los presupuestos que buscan una experiencia única: sentirse como los locales en la ciudad adonde viajan. Airbnb te da dos opciones: puedes alquilar un apartamento o un cuarto de una persona local en el lugar adonde vas, o puedes alquilar TU apartamento a los viajeros que vienen a tu ciudad y ganar dinero gracias a eso.

Yo intenté las dos opciones y te voy a contar mi experiencia como host – la dueña, y como guest – la invitada. Aparte de contarte mi experiencia, te daré también 9 consejos para elegir un buen Airbnb.

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MI EXPERIENCIA CON AIRBNB:
Ser HOST:

Empecé a usar Airbnb como host, alquilando el apartamento que tenía en Polonia. En este tiempo estaba estudiando en España y estaba buscando una manera para mantenerme allí y descubrí que gracias a ese sitio podría alquilar mi apartamento en Polonia que seguía vacío y así ganar un poco de dinero. Decidí postear mi anuncio en el sitio y logre encontrar estudiantes que venían de intercambio a Polonia, quienes necesitaban alquilar un apartamento en mi ciudad por un par de meses. Con el dinero del alquiler y la beca que me pagaba mi universidad por el programa ERASMUS en el que participaba, me podía mantener tranquilamente en Murcia, viajar por España y no tener que pedirles dinero a mis padres.

Consejos para ser host en Airbnb:

Hay un par de cosas que tienes que tomar en cuenta siendo host en Airbnb.

  • Sobre todo, es la calidad de tu anuncio: trata de describir tu apartamento con más detalles posibles, dando información sobre los transportes públicos que conectan tu apartamento con los puntos más importantes de la ciudad. No olvides incluir las reglas de comportamiento.
  • Las fotos también tienen mucha importancia, ya que la mayoría de gente no se decide a alquilar el apartamento si “no tiene buena pinta” en las fotos.
  • Toma también en cuenta que tienes que preparar tu apartamento para tus invitados. Es una buena idea dejar cosas útiles como toallas y papel higiénico en el baño, te y café en la cocina y las sabanas para la cama.
  • Cuando llegue tu invitado, toma el tiempo de conocer a esa persona, mostrarle el apartamento e informarle de tus reglas (por ejemplo que no puede hacer ruido después de las 22pm o que no puede hacer fiestas en la casa).
  • Antes de que tu invitado se vaya, vete personalmente al apartamento para recoger las llaves y verificar el estado en que lo deja. Tienes opción de pedir una caución (que especificas en tu anuncio antes de que la persona alquile tu apartamento) y cobrarla cuando tu invitado llegue a la casa. La caución te da seguridad en caso de que tu invitado no cuide bien la casa o destruya algo.

 

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Ser GUEST:

Hasta ahora use Airbnb 3 veces, siendo yo la invitada. La primera vez no estaba muy convencida, pero estaba buscando experiencias nuevas y decidí conocer el otro lado de la moneda. Aparte de eso, decidí hacerlo por los motivos económicos. Muchas veces es más barato alquilar un Airbnb que reservar un hotel, sobre todo si viajas en pareja o con amigos.

Mi primera experiencia de Airbnb fue en la capital de Noruega, Oslo, y me ha decepcionado mucho. El apartamento que encontramos fue cómodo, pero tenía el baño y la ducha en el corredor, compartido con el resto del edificio. Esto no estaba especificado en el anuncio y fue una sorpresa bastante negativa. Tuvimos también un problema con la dueña del apartamento, ya que nuestro avión llegaba bastante tarde y no estaba dispuesta a darnos la llave a esa hora. ¡Además de eso no podíamos cancelar la reservación porque sus reglas de cancelación eran muy estrictas y perderíamos todo nuestro dinero! Al final logramos solucionar este problema gracias a una conocida mía que vivía en Oslo, quien se encontró con la dueña del apartamento para recoger la llave y lo dejó en un bar cerca de la estación central de autobuses. Nosotros la recogimos de allí. ¡Muchas gracias por tu ayuda Kristine!

Mi segunda experiencia con Airbnb era en Estocolmo, donde volamos directamente desde Oslo. Los tres días que pasamos allí fueron estupendos y era en parte por el maravilloso apartamento que encontramos gracias a Airbnb. El apartamento estaba situado lejos del centro de la ciudad, en una zona residencial cerca de un hermoso lago que se veía desde nuestra ventana. El apartamento pertenecía a un viajero y estaba llena de fotos de sus viajes a Australia, África y Asia. Tenía también una enorme biblioteca de libros viajeros en el salón y un balcón donde desayunábamos todos los días mirando el lago.

Mi tercera experiencia con Airbnb era en París y fue bastante positiva también. La única desventaja del apartamento era que tenía el baño en el corredor, pero en las condiciones parisinas es bastante normal.  ¡Es una de las cosas con las que tienes que tener cuidado cuando alquilar un apartamento!

Reglas que seguir cuando alquilas un apartamento en Airbnb:
  • Sé siempre respetuoso con el dueño del apartamento
  • Deja el apartamento en buenas condiciones
  • No hagas mucho ruido en la noche para no molestar a los vecinos
  • Si eres fumador, asegúrate que puedes fumar en el apartamento
  • Si el apartamento te ha gustado, un lindo gesto es dejarle un pequeño regalito al dueño. Puede ser por ejemplo un paquete de chocolates o algún suvenir de tu país que trajiste contigo.
  • Si tienes algún conflicto con el dueño, trata de encontrar un compromiso. ¡Guarda la calma! Siempre hay solución para todo.

 

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9 CONSEJOS PARA ELEGIR UN BUEN AIRBNB:
  1. Elije una categoría correcta:

Airbnb te ofrece un par de categorías de apartamentos que puedes alquilar, dependiendo de tus preferencias. Tienes tres categorías:

  • Apartamento entero
  • Cuarto entero
  • Cuarto compartido

Si quieres alquilar un apartamento para ti sól@, ten cuidado para elegir la categoría correcta. ¡Si no, puede ser que alquiles un cuarto pensando que es un apartamento entero sin darte cuenta!

  1. Verifica si el dueño del apartamento te pide caución:

La caución es un depósito de seguridad que ciertos hosts te pedirán. El propósito de la caución es que le protege al dueño en caso de que destruyas algo en su apartamento o no lo dejes en un buen estado. Yo siempre evito los anuncios que te piden caución, ya que prefiero no arriesgarme. Cierta gente está dispuesta a encontrar cualquier excusa para quedarse con tu caución, aunque también hay mucha gente honesta que sólo lo hace para protegerse de los invitados irrespetuosos.

  1. No olvides verificar las condiciones de anulación:

Toma en cuenta que por más seguro que estés de tu viaje, siempre puede pasar algo inesperado. Es mejor estar consciente de las condiciones de anulación en caso de que quieres anular tu reservación. Yo siempre trato de buscar apartamentos con las condiciones de anulación medianos o ligeros.

  1. Asegúrate de que el apartamento tiene una buena conexión con los transportes públicos:

Sobre todo en las ciudades muy turísticas, la mayoría de los apartamentos baratos (o relativamente baratos, tomando en cuenta que tan cara es la ciudad en sí) se encuentran en las afueras de la ciudad. Cuando estaba buscando un Airbnb para irme a Venecia, el alquiler por noche de un apartamento en el centro de la ciudad costaba 80 euros por noche, mientras que en las afueras bajaba a 50 – 60 euros (en entre los meses de verano, lo que justifica los precios).

Si decides pagar menos por el apartamento y no te molesta estar viviendo en las afueras de la ciudad, asegúrate que el apartamento está bien comunicado con el centro de la ciudad con el transporte público. ¡No quieres pasar dos horas solo pagar llegar al centro o tener que pagar caro por tomar el bus!

  1. Verifica si el apartamento tiene Wi-Fi:

Si tener internet en la casa durante tu viaje es importante para ti, no olvides verificar si el apartamento que elegiste tiene conexión Wi-Fi. ¡No lo des por seguro! Hay algunos apartamentos que no tienen internet. Yo cuando alquilaba mi apartamento en Polonia, no tenía conexión Wi-Fi y no era rentable instalar una. Tengo que admitir que era la mayor desventaja del apartamento y si tuviera internet, probablemente podría haber tenido aún más clientes.

  1. Lee bien la descripción del apartamento y los comentarios de la gente:

¡Leer bien la descripción del apartamento es muy importante! No te guíes solamente por las fotos y el mapa. En la descripción encontrarás detalles importantes que probablemente no están especificados en ningún otro lugar del anuncio.

Otra cosa muy importante que deberías leer son también los comentarios de la gente que ya estuvo en este apartamento. Mira sus opiniones. Si son buenas, quiere decir que el dueño es una persona responsable y el apartamento no tiene nada malo. Yo suelo buscar sobre todo comentarios malos, para ver qué es lo que no les gustó a la gente que durmió allí. Si considero que me puede molestar también, busco otra cosa. Algunas cosas tampoco estarán especificadas en la descripción del apartamento y esas probablemente las encontrarás en los comentarios de la gente.

¡No olvides dejar tu opinión después de tu experiencia para ayudar a los demás con tus comentarios!

  1. Reservación instantánea:

Cuando hacer una reservación en Airbnb, hay dos opciones. La primera es que tienes que mandar un mensaje al dueño y esperas que acepte tu reservación. La segunda es la opción la reservación instantánea, lo que quiere decir que el dueño está dispuesto a aceptar cualquier reservación sin contacto previo.

Si decides alquilar un apartamento que ofrece la reservación instantánea, puedes estar seguro de que tu reservación ha sido aceptada inmediatamente. Con la primera opción, a veces tienes que esperar un par de horas o incluso días para recibir la confirmación. Si no tienes tiempo para esperar, es mejor que busques sólo apartamentos que ofrecen la opción de la reservación instantánea.

  1. Verifica si no tienes que pagar costes adicionales en el precio final:

Algunos dueños exigen que pagues costes adicionales a la hora de alquilar su apartamento. Estos casi siempre son costes de limpieza, lo que añade a tu precio final. Estos costes aparecerán en el resumen de tu reservación a la derecha de la página.

Asegúrate de que no tengas que pagar nada adicional si no quieres mucho dinero. ¡Recuerda que a veces lo barato sale caro!

  1. Fíjate bien en los horarios de entrada y salida del apartamento:

¡Este es un punto muy importante! No olvides verificar bien los horarios de la entrada y salida del apartamento y analizar bien los horarios de tu vuelo, tu bus o tu tren. Toma en cuenta cuanto tiempo te tomará llegar al apartamento desde la estación o el aeropuerto y cuánto tiempo antes de tu vuelo tendrás que salir.

Si llegas muy tarde en la noche o muy temprano en la mañana, puede que tengas un pequeño problema. Todo es cuestión de encontrar un compromiso con el dueño, pero asegúrate de preguntarle antes de reservar cualquier cosa si te aceptará a esas horas.

 

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Karolina

Soy Karolina: una chica polaca, viajera y mochilera de pasión y autora de este blog de viajes donde encontraras consejos para viajeros y guías de destinos. Soy una apasionada de la lengua española y todo lo latino.

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